Domingo, 06 Agosto 2017 19:39

La agencia de viajes que en la era del online apuesta a abrir 20 sucursales a la calle

Con una fuerte inversión en atención al público en puntos físicos, TTS Viajes sobrevive a su propia estrategia sin dejar de contratar nuevos empleados todos los meses desde hace más de dos años. En Apertura, la mirada de Pablo Aperio, su gerente general, sobre el sector.

 

 

Como el médico de cabecera, en la mente de Pablo Aperio también hay otros profesionales a quienes visitarlos puede convertirse en un hábito o hasta una tradición. Por eso, cuando los accionistas de TTS Viajes le propusieron embarcarse al frente de un plan estratégico cuyo destino final sería la apertura de entre 15 y 20 nuevas sucursales a la calle para 2019, el Gerente General de la compañía no lo dudó. Incluso cuando ello fuera en contra de las principales tendencias en materia de turismo por placer y viajes de negocios: la autogestión en materia de reservas de vuelos y alojamiento, y su concreción estrictamente online.

 

“TTS tiene actualmente 10 sucursales, pero todas en edificios, no a la vista. El año pasado, por decisión del Directorio, la empresa se propuso darle una mayor visibilidad a la marca. Y una de las maneras que encontró, más allá de hacer publicidad en diarios y online, fue proponerse sacar a la luz a sus locales”, explica Aperio, a cargo de la gestión de la agencia de viajes desde hace 5 años, en diálogo con Apertura.com. El puntapié inicial de este plan fue la recien apertura de su nueva sucursal en la intersección de las avenidas Cabildo y Congreso, un desembarco por el que la empresa tuvo que desembolsar U$S 200 mil para poner al negocio en marcha.

 

A pesar de que con su canal de e-commerce lleva acumulados apenas 2 años y medio de experiencia, el ejecutivo asegura que “si bien está creciendo dentro del mercado, el online tiene un techo”. “Nunca va a captar el 100 por ciento de las consultas, y nosotros lo sabemos porque lo vemos en nuestros clientes; ese canal deja una demanda insatisfecha –hombres y mujeres de 45 a 60 años– que puede ser atendida por nosotros”, sostiene.

 

Con una facturación mensual de $ 300 millones y una emisión promedio de 22 mil pasajes por mes, Aperio dice que otra de las razones detrás de su estrategia es que todavía persiste cierta desconfianza en el comercio electrónico. “El público que prefiere venir a la agencia puede asesorarse previamente por Internet, pero al momento de cerrar una compra importante, no quiere poner su tarjeta en un sitio web; por eso todavía tenemos asesores que visitan a nuestros clientes en sus casas, abren el mapa y les explican todo”, revela.

 

Entre las paradojas que pone de relieve, el gerente comenta que aún con un viajero más informado, viajado y conectado, la compañía de viajes no pudo deshacerse de sus folletos en papel. “Quisimos sacárnoslos de encima, pero la gente nunca dejó de pedirlos; es así, hay clientes que cierran sus viajes en un taxi, y otros a los que les gusta recibir a un asesor en su casa con un mate”, asevera.

 

A su intención de invertir en puntos de venta físicos –los próximos serán en Caballito, Rosario y Mendoza–, a la estrategia de TTS Viajes se suma también la contratación de más personal. Según Aperio, la empresa viene contratando nuevos empleados todos los meses desde diciembre de 2014, una política que la hizo pasar de tener una planta de 180 trabajadores a una de más de 320. “Pasó en parte porque los negocios se fueron incrementando; primero por el lanzamiento del e-commerce y después por las alianzas que cerramos con clientes corporativos como YPF, Telecom y HSBC, que nos puso a cargo de su sistema de acumulación de millas para clientes”, justifica.

 

Sobre cómo afectó a su plan la última escalada del dólar, el directivo expresa que si bien “cuando hay golpes eléctricos del tipo de cambio sí se da un freno en el consumo, en el turismo siempre es momentáneo, porque después de un tiempo se acomoda”. “En el inmediato hay un ajuste del presupuesto y el que iba a Europa va a América mientras que el que iba a América viaja por Argentina, pero a mediano plazo se vuelve a los parámetros normales”, detalla, para luego agregar que “la financiación ayuda, y mucho”.

 

Sin el deseo declarado de desbancar a los grandes jugadores del sector como despegar.com y Almundo.com, Aperio cree que al exceso de información de su público sólo se sobrevive con valor agregado. “Hoy, un pasaje aéreo ya es un commodity”, sentencia.

 

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