Martes, 13 Marzo 2018 23:38

Airfish 8, ¿un ekranoplano con futuro comercial?

Llegó a nuestra mesa de redacción este vídeo del Airfish-8, del cual por el momento habría dos unidades de preproducción fabricadas por la empresa WigetWorks. Este vehículo es un ekranoplano, una embarcación que se aprovecha del "efecto suelo" para "flotar" a una altura de entre 2 y 6 m sobre la superficie del mar (puede hacerlo también sobre una superficie de nieve o una llanura plana y sin obstáculos) y así poder ir más rápido que una embarcación normal.

 

 

 

 

Está clasificada como una embarcación marina aunque tome muchos elementos de la aeronáutica. El "efecto suelo" se da cuando un cuerpo está entre dos presiones, una presión muy fuerte debajo y una suave arriba. Cuando la superficie está cerca, la presión de abajo aumenta incrementando la sustentación, y al no tener contacto con el agua, la resistencia hidrodinámica se elimina.  El "vuelo" es sobre un colchón de aire de manera similar a como lo hace un aerodeslizador (el más conocido es el Hovercraft).

 

El combustible es más eficiente, y su estructura geométrica explota el efecto aerodinámico. La embarcación tiene un alcance de 460 Km, tiene capacidad para 8 pasajeros y supera los 160 Km/h.

 


Este tipo de embarcación es una idea en la que se lleva trabajando desde los años 60 del siglo XX y hasta el presente no había acabado de cuajar tanto por motivos técnicos como políticos y financieros. El Airfish-8 está basado en el RFB X-114, un vehículo diseñado por Alexander Lippisch a finales de los 60 y principios de los 70, que tenía la peculiaridad de estar diseñado para poder volar sin utilizar el efecto suelo. Esto le permitiría sobrevolar obstrucciones como árboles, itsmos, o incluso cataratas.

 

El nacimiento militar del ekranoplano

 

El ministerio de defensa de Alemania estuvo evaluando el X-114 a finales de los 70, pero aunque las pruebas resultaron satisfactorias al final no encargaron su producción. En Rusia había un proyecto similar, debido a que un ekranoplano combina las capacidades de un barco y un avión, pudiendo atravesar todo tipo de terreno y eludir cualquier defensa enemiga.

 

El proyecto ruso para su uso como arma data de los años 60, estando su construcción bajo la dirección del ingeniero soviético Rostislav Alexeiev. Al estar suspendidos en el aire, los ekranoplanos son inmunes a los torpedos inutilizando los submarinos adversarios al igual que a los misiles antibuque.

 

Además, al volar a tan baja altura (5 metros), el radar no lo detecta ni los sistemas de defensa antiaérea. Dado su tamaño (hasta 100 metros) tampoco le ocasionarían graves daños en caso de ser alcanzado.

 

Debido a su diseño y a su baja cota de vuelo, puede maniobrar mejor que un avión, y moverse mucho más rápido que un barco, llegando a alcanzar velocidades de hasta 500 km/h. También puede amerizar como un hidroavión, incluso en condiciones de tormenta.

 

Pero lo más temible de todo era su arsenal: 6 misiles antibuque P-270 Moskit con capacidad termonuclear, de hasta 120 kilotones, pudiendo destruir una escuadra entera en segundos siendo especialmente vulnerables las formaciones de portaaviones que no disponen de defensa ante un ataque de este tipo.

 

Añada a eso su versatilidad táctica, ya que no son necesarios aeródromos para su despegue y aterrizaje, gastan 2 veces menos combustible que un avión de guerra e incluso pueden transportar hasta 300 hombres y decenas de vehículos.

 

El desarrollo de esta tecnología llegó a su cúlmine en 1966 con la construcción del "monstruo del Mar Caspio", el ekranoplano más grande del mundo. Con 106 metros de largo y 544 toneladas de peso, volaba a más de 400 km/h con una autonomía de vuelo de hasta 2000 km. Podía transportar más de 500 soldados y 30 vehículos.

 

Con la caída de la URSS el proyecto del Ekranoplano llegó a su fin y sólo pudieron conservarse 4 de estas embarcaciones.

 

El renacimiento del ekranoplano

 

En el 2013 el ekranoplano volvió a la vida pero de una forma diferente a como estaba planeado por la URSS. Desde hacía tiempo China estaba interesada en esta tecnología, sobre todo, por la capacidad de transportar grandes cantidades de personas y material a larga distancia a un costo mínimo. Su labor sería llevar turistas a las islas del Mar de China, y reducir los costes del intercambio de mercancías en el interior del país debido a que el precio de la tonelada de transporte es la mitad que la de un avión.

 

La compañía estadounidense Boeing tendría pensado construir el ekranoplano más grande del mundo, con una capacidad de carga que superaría la del mítico avión Antonov An-225 Mriya para usarlo como transporte rápido de tropas en el Pacífico.

 

Portal de América

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