Sábado, 18 Marzo 2017 10:01

Así serán los vuelos de largo radio y bajo costo de IAG desde BCN

Tras meses de negociaciones con sindicatos y apurar los detalles de un negocio totalmente desconocido, International Airlines Group ya tiene lista la operativa para volar a América desde Barcelona a precios bajos. El grupo aeronáutico que engloba a British Airways, Iberia, Vueling y Aer Lingus utilizará una nueva marca, Level,  en los dos Airbus A330 que conectarán la capital catalana con cuatro destinos al otro lado del Atlántico: Los Ángeles, San Francisco, Buenos Aires y Punta Cana.

 

 

Así lo reveló Cerodosbé, agregando que la sociedad responde así a la apuesta de Norwegian por el Aeropuerto de El Prat, y lo hará con un costo similar. Si los billetes de la aerolínea nórdica parten desde los 400 euros ida y vuelta, los de la nueva firma saldrán por un precio ostensiblemente inferior: 200 euros por el viaje completo hacia la costa oeste y 300 hasta Centroamérica y Latinoamérica. A la venta en los próximos días, las primeras aeronaves despegarán desde la instalación mediterránea el día 1 de junio hasta Los Ángeles y tomarán aire paulatinamente hasta el día 17 a Buenos Aires.

 

De este modo, Level volará 2 veces por semana a Los Ángeles y Punta Cana y 3 veces por semana en Buenos Aires y San Francisco.

 

Para ello, IAG utilizará personal de Iberia. Como desveló Cerodosbé, la aerolínea española llegó la última semana de febrero a un acuerdo con los sindicatos para que su personal se desplazara voluntariamente a la nueva base en Barcelona. Eso sí, tanto la tripulación como los pilotos vestirán diferente al traje habitual de la plantilla.

 

Además, los aviones también presentarán un look distinto al normal. Al contrario de lo negociado con la plantilla, IAG eliminará los rasgos de Iberia a ojos del cliente, con el azul y el verde como protagonistas tanto en el interior como el exterior de la cabina. La configuración de las aeronaves incluirá la recién incorporada Premium Economy y la clase turista entre sus filas, que darán cabida a 314 pasajeros.

 

Una vez a bordo, los pasajeros recibirán un servicio típico del bajo costo. Como avanzó Cerodosbé, el convenio que firmaron tripulantes y dirección de Iberia estipula que tanto la comida, como las mantas, almohadas y auriculares serán de pago. Un requisito indispensable para poder cruzar el Atlántico a precios bajos.

 

El grupo aeronáutico tiene claro que el largo radio de bajo costo no es un capricho. “En parte es una respuesta a Norwegian, pero también creemos que es un sector que va a crecer de manera significativa y en el que creemos que podemos operar y generar los rendimientos y objetivos financieros deseados”, explicó Willie Walsh, consejero delegado de la cotizada, la semana pasada. “Estamos muy animados por el comienzo de algo que va a ser muy importante para nosotros”, celebró.

 

Con la creación de una nueva marca, el proyecto toma una imagen internacional, que facilitará la expansión por el Viejo Continente. Es sólo el primer paso, pues Level se convertirá en una nueva aerolínea a medida que avance su desembarco en otros aeropuertos de Europa.

 

Empieza la guerra del largo radio low cost: primera batalla, El Prat

 

IAG presenta Level en Barcelona para competir con Norwegian pero ya con la vista puesta en París, donde Air France también trabaja en una filial de bajo costo.
 
Bajo una look más típico de una empresa farmacéutica o una compañía de grifería que de una aerolínea, International Airlines Group (IAG) presentó al fin este viernes la marca con la que operará vuelos de largo radio y bajo costo desde Barcelona. Level ofrecerá billetes desde 99 euros por trayecto a Los Ángeles y San Francisco y desde 149 a Buenos Aires y Punta Cana. Un gancho al mentón de Norwegian, que en septiembre se desmarcó con un abanico de rutas a Estados Unidos con precios que prácticamente duplican los de la flamante operadora.

 

No sabemos si inspirados en la nómada comunidad romaní, pues el logotipo es prácticamente idéntico a la bandera gitana, IAG —la matriz de British Airways, Iberia, Vueling y Aer Lingus— quiere captar al público más joven y trasladarlo a “the next level” de la aviación. En un estrecho salón de un hostal barcelonés, Willie Walsh, consejero delegado del holding; Luis Gallego, consejero delegado de Iberia; y Javier Sánchez-Prieto, consejero delegado de Vueling, aparecieron ataviados con un llamativo polo con tal de casarse con la imagen de la nueva sociedad.

 

Para el trío, El Prat es sólo el primer paso. ¿Qué ha cambiado en sólo tres años, cuando el propio Walsh descartó hacer vuelos intercontinentales desde la capital mediterránea? “La red de vuelos por Europa que Vueling es ahora mucho más potente y la configuración los dos Airbus A330-200 destinados al proyecto eleva la eficiencia”, responde. 314 butacas frente a las 288 que llenan tradicionalmente las naves de Iberia.

 

Pese a ello, Level exprimirá los recursos del grupo, reconoce el ejecutivo irlandés a Cerodosbé. Si bien no queda claro cuando el proyecto alcanzará la rentabilidad, “las rutas de largo radio acostumbran a necesitar un periodo de dos años para empezar a obtener beneficios”, añade.

 

Así, IAG pondrá 175.000 asientos en el mercado desde BCN. Un volumen similar al de Norwegian con un servicio a bordo parecido: entretenimiento gratuito pero facturación de equipaje, comida, almohadas y mantas de pago. Las diferencias: el precio y la conectividad. “Además de la red de Vueling, nuestros pasajeros podrán beneficiarse de la telaraña de conexiones de nuestro socio American Airlines”, compara Luis Gallego, pues la compañía nórdica no pertenece a ninguna alianza aérea.

 

Dos tripulantes de cabina con --en el centro y de izquierda a derecha-- Luis Gallego, consejero delegado de Iberia; Willie Walsh, consejero delegado de IAG; y Javier Sánchez-Prieto, consejero delegado de Vueling.

Dos tripulantes de cabina con --en el centro y de izquierda a derecha-- Luis Gallego, consejero delegado de Iberia; Willie Walsh, consejero delegado de IAG; y Javier Sánchez-Prieto, consejero delegado de Vueling.


Tras un año en el laboratorio, Level pasará de simple marca a aerolínea propia, aunque desde Iberia aspiran a mantener parte de la operativa.

 

En 2018, IAG prevé haber extendido las colas verdiazules a otros aeropuertos y una capital sobresale en el horizonte sobre el resto: París.

 

El propio nombre de la compañía ya da pistas que la próxima parada será sobre la Torre Eiffel. “Teníamos varias propuestas sobre la mesa, pero Level es la que mejor resultados ha dado en los estudios que hemos realizado en Estados Unidos, España y Francia”, justifica Walsh a Cerodosbé. No en el Reino Unido, donde Norwegian ha dado una vuelta de tuerca al bajo costo con vuelos desde 69 euros a Nueva York, Boston y Connecticut.

 

Level también podrá nutrirse de la apuesta de Vueling por la Ciudad de la Luz. A lo largo de esta temporada invernal, Francia se ha convertido en el segundo mercado de la operadora catalana, con dos millones de asientos en el aire. De estos, 1,5 repartidos entre los aeropuertos parisinos de Orly y Charles de Gaulle.

 

En territorio galo, la batalla será con el grupo Air France-KLM, que también trabaja en su propia low cost de largo radio: Boost. Por el momento ya ha logrado el “sí, quiero” de los pilotos, pues en febrero aprobaron en asamblea sumarse al nuevo fenómeno de la aviación europea.

 

Un efecto en cadena provocado por Norwegian al que han respondido las grandes compañías del Viejo Continente y ante el que, de momento, las firmas estadounidenses permanecen inmóviles. No obstante, ni la firma nórdica puede tirar cohetes: pese a cuadruplicar beneficios en 2016, los analistas respondieron alarmados ante un incremento del 2% de los costos.

 

Y la situación no tiene visos de mejorar, pues el gasto será superior en 2017. “Hemos orientado al alza nuestros costos porque tenemos que considerar nuestro crecimiento”, explicó hace un mes Bjorn Kjos, consejero delegado la aerolínea. “En 2017 reclutaremos a 2.000 personas, y los que vayan a bordo de un Dreamliner deberán ser entrenados por nosotros mismos”, justificó.

 

Con la obsesión de ahorrar hasta en el peso de las cortinas de a bordo, los próximos 12 meses serán más complicados que los precedentes para las firmas de bajo costo. “La industria afronta unas condiciones más difíciles debido a la subida del precio del petróleo”, advirtió el consejero delegado de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA), Alexandre de Juniac, en diciembre.

 

Portal de América

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