Lunes, 03 Julio 2017 10:50

Viajar parados ¿es viajar?

"Una aerolínea colombiana planea eliminar los asientos de sus aviones" es el título reiterado por estas horas en varios de  los principales portales informativos internacionales. Y aunque suene raro, es una noticia que tiene una antigüedad mayor a una década y que tuvo su inicio allá por 2006 cuando el New York Times anunciaba: "Airbus propone viajar de pie en los aviones para compensar el alto precio de los combustibles"y de inmediato el fabricante lo desmentía: “Ese reportaje es una gilipollez”. dijo en CNN una portavoz, negando que su compañía haya planteado el uso de estos particulares asientos verticales. En julio de 2009, se conocía "La última idea de Ryanair: los pasajeros podrán viajar de pie para reducir costes" y se informaba que su director de comunicaciones, Stephen McNamara había dicho: "se trata de una nueva idea encaminada a reducir aún más las tarifas aéreas y a ofrecer al consumidor más opciones".Anteriormente durante el mismo año, el inefable director ejecutivo de Ryanair, Michael O'Leary había sorprendido proponiendo cobrar por el uso de los baños a bordo o sugerir la introducción de un "impuesto de obesidad" para los pasajeros con sobrepeso. Las autoridades europeas se opusieron firmemente a la idea y la misma no prosperó.

 

 

 

 

Durante 2014, CNN en español publicó: "Me topé con la idea cuando analizaba formas para reducir el precio de los boletos de avión", dijo a CNN en un correo electrónico Fairuz Romli, quien es el autor del reporte publicado en la revista IACSIT International Journal of Engineering and Technology. Romli, un profesor de Ingeniería Aeroespacial en la Universidad Putra Malasia, dice que su motivación es reducir el costo de los viajes aéreos a un nivel competitivo con los autobuses y trenes. Utilizando al popular Boeing 737-300 como ejemplo, en su estudio se calcula que una cabina de pie llevaría a un 21% de aumento en la capacidad de pasajeros mientras se reducen los precios de boletos hasta en un 44%.

"Soy un viajero frecuente y la mayoría de las veces, durante los vuelos locales, se siente como si el tiempo de vuelo fuera tan corto que el avión ya desciende para aterrizar antes de que puedas desabrocharte el cinturón de seguridad después de despegar”, dice. “De allí la gran pregunta que me vino a la mente: en una duración tan corta del tiempo de vuelo, ¿realmente necesitamos sentarnos?”.

¿Costo o comodidad?

En 2012, el CEO de Ryanair, Michael O’Leary, dio la idea con su franqueza característica: “El problema con la aviación es que durante 50 años estuvo llena de personas que creen que es una experiencia sexual maravillosa cuando en realidad es solo un autobús con alas”. Sin embargo, un vocero de Ryanair dijo a CNN que la aerolínea ya abandonó sus planes de pasajeros en posición vertical. "No tenemos planes ni pruebas para presentar los vuelos de pie”, afirmó.

 

Ahora Viva Colombia

Este domingo 2 de julio se lee en 20MINUTOS.ES: VivaColombia es el nombre de una aerolínea colombiana que se caracteriza por sus vuelos a precios reducidos y sus ofertas. Su éxito en el país sudamericano es grande, y parece que están planeando dar un paso más allá: quitar los asientos y hacer que los pasajeros viajen de pie. "La gente está buscando en internet viajes en los que puedas volar de pie. Y nosotros estamos muy interesados en todo aquello que reduzca el precio de los billetes", cuenta William Shaw, fundador y CEO de VivaColombia. Según informa Miami Herald, el futuro soñado de las nuevas aerolíneas low-cost se parecería a sentar a sus pasajeros en sillas altas, como taburetes al estilo de una barra de bar. Esta idea la lanzó Airbus en 2003, pero nunca ha llegado a realizarse. VivaColombia pertenece a VivaAir, empresa establecida en Panamá y que fue desarrollada por Irelandia Aviation, una compañía referente en los vuelos low-cost. Uno de los socios de Irelandia es Declan Ryan, el fundador de la gran referencia en este tipo de aerolíneas baratas, Ryanair.

 

El mercado y el sentido común

Los plazos tan exiguos en los que se registran los cambios más notables en el desarrollo de la aviación comercial moderna, son quizás la mayor garantía para sostener la teoría de que "viajar de pie" no pasará de ser una idea descabellada como la calificó hace 8 años la directora general de Consumo de España, Etelvina Andreu quien dijo entonces: "es una estrategia de marketing para conseguir que otro verano más volvamos a hablar de ellos". Andreu a través del Instituto Nacional de Consumo (INC) pidió a Irlanda, a través de la Comisión Europea, que sancione a Ryanair y agradeció el apoyo de países como Holanda y Dinamarca, que secundaron esta petición.

Quizás, replicando las estrategias publicitarias de sus antecesores, la aerolínea colombiana está buscando también un efecto propagandístico que ayude a instalar la idea del law cost en la región.

De todos modos, nos parece muy temerario -por no decir insólito o irreal- el hecho de que el sñor William Shaw pueda afirmar tan suelto de cuerpo que "La gente está buscando en internet viajes en los que puedas volar de pie".

Podemos aceptar que el público viajero busque cada día mejores y más bajas tarifas pero "volar de pie" en América Latina, donde las distancias nada tienen que ver con las europeas, nos suena al menos poco creíble.

Estamos convencidos que nos aproximamos al día en el que la autoridad universal de la industria deberá expedirse acerca de los avances de los empresarios aeronáuticos sobre los fabricantes, en la búsqueda de mayor rendimiento en la relación pasajero por kilómetro volado.

El oprobio que está significando ya el humillante control de seguridad en los aeropuertos, sumado a las cada día más incómodas condiciones que presentan las cabinas de pasajeros en su clase económica, están tensando la piola de un modo que debería llamar a la reflexión.

En un mundo en el que a cada hora que pasa tenemos comprobaciones de que muy poca cosa va quedando en el estante de los imposibles, quizás no estemos tan lejos de ver aparecer alguna alternativa que condicione la hegemonía del avión para la corta y la mediana distancia, como por ejemplo, los trenes de alta velocidad.

Mientras tanto, sigamos asistiendo al circo mediático.

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