Lunes, 19 Febrero 2018 09:26

Ok debatamos. Parte II de Las agencias seguirán quebrando y afectando a sus clientes

Ok debatamos. Parte II de Las agencias seguirán quebrando y afectando a sus clientes antigalernas.blogspot.com

Desde que Sergio Bañales terminó su período en la presidencia de AUDAVI, el silencio desde el sector de las agencias de viaje en Uruguay es estruendoso. Si bien tuvo apreciaciones y sobretodo, declaraciones que le jugaron en contra y que nosotros puntualmente criticamos, en alguna charla posterior que hemos tenido -porque nos enfrentamos duramente pero nunca perdiéndonos el respeto- aceptó que "Siendo el referente de un gremio tenés que aprender a bancar lo que venga y quedó claro que no cayó bien mi continua exposición, la cual busqué para que el público supiera que había una asociación que representa a las agencias. Acepto que tuve errores pero siempre fue buscando el bien del colectivo". Ante ese dato de la realidad, si bien en nuestra columna Las agencias seguiran quebrando y afectando a sus clientes lo anticipamos: "Tenemos muy claro que en el ámbito de las agencias esta columna va a caer muy mal...", no pensamos que la discrepancia llegase en forma de descalificación como llegó y con el tono irrespetuoso en el que fue escrito, máxime que el autor es alguien con quien tenemos (al menos creíamos tener) una excelente relación personal y en ocasiones comercial. Vía WhatsApp y no en los comentarios del artículo llegó este texto: "Lamentable la nota.  Pensé que tenías alguna idea del tema de las agencias de viaje. Pero quedó claro que no tenes ni idea de las cifras que manejas ni de la situación actual del gremio. Te quedaste con las historias viejas. Te olvidaste de decir que el 99% de los pasajeros que viajan a través de agencias de viaje no tienen ningún problema...".

 

 

 

por Sergio Antonio Herrera, desde Morro de San Pablo, Bahía, Brasil - @DelPDA

 

 

Nuestro interlocutor, desde este momento tiene la más absoluta libertad de aparecer en escena por la vía que entienda pertinente y haciéndolo a modo personal o corporativo, ya que actualmente es directivo de la asociación de agencias de viajes uruguayas.

Eso sí, esperemos que el debate eleve el nivel y podamos llevarlo adelante con argumentos sólidos y en un marco de respeto mutuo.

Nuestro único afán cada vez que escribimos un artículo es el de sumar y el de ayudar a mejorar la industria aunque a muchos les suene raro. Elegimos una forma de comunicar directa, exenta de la hipocresía de las supuestas buenas costumbres y hasta ahora ello, nos ha dado excelentes resultados en más de treinta años de periodismo especializado. A todos les consta que jamás hemos sacado el cuerpo a los problemas, más bien -involuntariamente- somos generadores permanentes de ellos por jugarnos en nuestra opinión. Jamás hemos dicho que lo que nosotros opinamos en forma escrita o hablada sea LA verdad, siempre fue, es y será NUESTRA verdad, la cual está sujeta a controversias, a debate y además, damos la seguridad que si se nos demuestra lo contrario de lo que pensamos y decimos -como ya lo hemos hecho más de una vez- aceptaremos el error y nos rectificaremos, esto queda escrito. Esta es la forma en la que entendemos nuestra profesión.

En la parte medular de nuestra columna dijimos: "Son muy pocos los empresarios que entraron al mundo de los viajes y el turismo con el afán de estafar. La inmensa mayoría de los que hasta ahora quebraron y de los que como decimos, sobran en el mercado, son ex funcionarios de otras empresas de viajes y turismo o simplemente emprendedores que creyeron que ser agentes de viaje era muy redituable y manejable, sin mayores dificultades. Desde hace muchos años, los cuatro quintos del mercado se lo reparten entre tres o cuatro grupos que funcionan a traves de poco más de una docena de agencias. Estamos diciendo que el otro quinto se lo reparte el resto, o sea, una enormidad de empresas de las cuales, saneadas totalmente, viables, redituables, no deben sobrepasar un dígito porcentual, sí, reiteramos, las que deberían seguir funcionando no deben llegar al diez por ciento de esa gran mayoría de empresas que se reparte menos del veinte por ciento que dejan sin atender “los grandes”.".

Afortunadamente, a pesar de que coyunturalmente estamos en una isla cuando escribimos este artículo, no vivimos aislados, nos contactamos permanentemente con los diferentes actores del sector y es muy común que a muchos de ellos los molestemos de modo casi continuo, solicitando información u opiniones acerca de los más diversos temas. Entre esos contactos obviamente que figuran los diferentes proveedores de las agencias de viajes y es de ahí, desde donde hemos ido formando a lo largo de los años nuestra percepción del deterioro de la viabilidad de las mismas, al menos en un mercado tan reducido como el uruguayo, donde a simple vista, sobran agencias, como sobran locales, empresas y emprendimientos en todos los rubros en general.

Entonces, esperamos si los hay, los resultados de algún estudio, análisis, investigación, encuesta, lo que sea, realizado por nuestro interlocutor o por la asociación que él integra, que desmienta rotundamente lo que nosotros expresamos. Que nos diga que las agencias propiedad del grupo Jetmar, de Planet Travel, de Abtour, las relacionadas con Sevens´s, con Jorge Martínez, no son más o menos, más de doce o más o menos,  menos de veinte. Que nos diga si un mercado de algo más de tres millones de habitantes (de los cuales viajan una parte muy inferior, sensiblemente inferior), necesita la cantidad de agencias de viaje habilitadas que hay en Uruguay.

También esperamos que nos informe cuáles fueron las acciones que él realizó o la asociación que integra, respecto a evitar la defraudación de servicios a los 200 pasajeros que dejó el cierre de la última agencia, ya que sabemos positivamente que "se sabía" en el ambiente que ya habían rebotado cheques y se esperaba de un momento al otro el desenlace, máxime, teniendo en cuenta que el titular de la misma, hasta poco tiempo atrás, integró la directiva de la asociación.

Si bien en lo económico, el seguro que habilita a operar a las agencias, en general cubre a los clientes defraudados, hay algo que ningún seguro, fianza o garantía podrá cubrir es el daño directo y la cancelación del viaje en la fecha en el que ese cliente había elegido y para la cual había pagado, en muchos casos, con los ahorros de mucho tiempo. Ni hablar de fechas especiales de matrimonio, de quinceañeras, de viajes de boda, etcétera.

Y es a este punto adonde enfocamos la preocupación que generó la columna original. Si en Uruguay "todos nos conocemos", la pregunta es ¿por qué, de aquí en más hay que seguir expuestos a alguna nueva defraudación de pasajeros?.

Uno de los operadores consultados al enterarnos del cierre de Urutravel, antes de escribir la columna de referencia nos dijo: "Nunca tuve trato con ellos pero lo lamento. Esto es como cuando se cae un avión...mina la credibilidad de todas las agencias".

Por aquí dejamos esta parte del tema en cuestión. Seguramente habrá una parte III y quizás también IV y V. Esperamos que se entienda que para tener razón de ninguna manera deseamos que sigan quebrando agencias y que sigan habiendo clientes defraudados, y precisamente poniendo el tema encima de la mesa, es como pensamos que podemos colaborar para evitarlo.

En una primera instancia dijimos que debe ser el Mintur quien debe tomar cartas en el asunto -y lo ratificamos- pero los agentes de viaje en primera línea deben reaccionar y tomar la iniciativa. Conocemos a una gran parte de ellos personalmente desde hace muchísmos años y la inmensa mayoría nos genera una consideración y respeto máximo, precisamente porque conocemos sus trayectorias y sabemos de su comportamiento a lo largo de los años.

Cuando decimos que seguirán quebrando agencias, no estamos diciendo que algunas de ellas lo premediten o lo estén elucubrando, de ninguna manera. Lo que si estamos diciendo porque lo sabemos de primera mano, es que se trata de una actividad muy engañosa, donde la caja indica una cosa y la disponibilidad es infinitamente inferior, porque se trata de un ámbito en el que la imagen de cara a los eventuales clientes y a los proveedores debe ser siempre la de solvencia y en muchos casos esa solvencia trata de mostrarse con renovación de auto, lugar de residencia, colegio de los chicos y demás demostraciones de estatus, que son las que van desbalanceando la relación caja-disponibilidad.

Quiero personalmente un sector idóneo, prestigioso, transparente, viable, que genere mucho empleo y dé confianza de prestación de servicios al mercado.

Por eso me meto, como siempre, en dónde no me llaman, pero donde estimo que es necesario.

Nos vemos.

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SERGIO ANTONIO HERRERA

Director de PDA Media & Consulting, del Portal de América Web, Portal de América TV y del Portal del Uruguay . Fundador, Past Presidente del CIPETUR, Círculo de Periodistas de Turismo del Uruguay.

Dilatada trayectoria como operador turístico, actividad en la cual fue destacado innovador y diera vida a un sistema que modificó para siempre la forma de hacer turismo terrestre en la región, incorporando nuevas técnicas operativas y varios destinos turísticos.


Como Secretario Ejecutivo de la Cámara Uruguaya de Turismo, con la presidencia de Mario Amestoy, en la década del 90, diseñó un modelo y condujo las caravanas de promoción del Uruguay en el exterior, teniendo a su cargo las presentaciones ante operadores y prensa de cada país, con el programa “Uruguay Natural Invita”, auspiciado por el Ministerio de Turismo a cargo de José Villar Gómez.

Como comunicador, es el creador de la primera revista especializada en turismo y transporte del Uruguay, RUTTAS, en 1986, ganadora en 1988 del Gaúcho de Oro, Primer Premio en el Festival de Publicidad y Turismo, en Porto Alegre. Editor en diferentes épocas, de los suplementos de turismo de los diarios: El Día; La República , La Mañana y El Diario. Conductor de programas radiales en ALFA FM, Radio Continente, Radio Nacional y Radio El Espectador. Maestro de ceremonias, presentador y moderador, en diferentes eventos relacionados con el turismo.

Sostiene que no cree en el periodismo objetivo, escribe sobre los más diversos temas del turismo y la aviación comercial, con un estilo periodístico que el mismo define como "independiente, ecuánime, coherente y de propuesta".

Se ha convertido, en los últimos años, en un referente del periodismo turístico regional.

En diciembre de 2008, su tarea, fue ternada como mejor trabajo periodístico en prensa, radio, televisión y/o medios electrónicos, en la "2ª Entrega del Premio Nacional a los Exportadores de Servicios" . En diciembre de 2009, fue distinguido por AHRU, la Asociación de Hoteles y Restaurantes del Uruguay, por propender al desarrollo del periodismo especializado en turismo. En junio de 2010, en Lima, recibió la Medalla al Mérito Turístico, otorgada por PRENSATUR de Perú. En mayo de 2011 en Bogotá, dictó una conferencia sobre su especialidad: El Rol de la Comunicación en el Turismo, invitado por ACOPET y el Viceministerio de Turismo de Colombia. En setiembre de 2011, en el marco de los festejos del Día Mundial del Turismo, dictó un taller sobre El Rol de la Comunicación en el Turismo y durante el mismo, mantuvo una videoconferencia con Egipto, con el Responsable de Medios de la OMT, Marcelo Risi. En noviembre de 2012, la Asamblea General de ACOPET, Asociación Colombiana de Periodistas y Escritores de Turismo, lo distingue por unanimidad. designándole Socio Honorario.

En mayo de 2014, Penguin Random House, para su sello Sudamericana, editó el libro de su autoría: Pluna, el riesgo de volar alto. En junio de 2016, fue distinguido en Miami por 10 años de periodismo digital por la U.A.C.O.C., Cámara de Comercio Uruguay-Estados Unidos.

 

 


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